Bild: 
Derek Shapton

Finlitteratur ökar medkänslan

Läsning ger empatisk färdighet. Om du vill veta hur det står till med dina medmänniskor ska du alltså vända blad. Vilka texter som helst duger däremot inte – det ska vara skönlitteratur av det finare slaget. Välj en novell av Alice Munro hellre än Vita serien eller tidningsartiklar.

Två amerikanska psykologiforskare har studerat hur vår empatiska förmåga växer med läsningen. Tre försöksgrupper fick antingen läsa litteratur som vunnit prestigefulla priser, bästsäljare från Amazon.com eller ren facklitteratur.

När läsningen var avslutad kollade forskarna hur det stod till med medkänslan. Olika beprövade metoder användes, såsom reading the mind in the eyes test, där deltagarna får se bilder på skådespelare som uttrycker känslor med ögonen. Uppgiften blir att koppla rätt känsla till rätt uttryck. Gruppen som plöjt kvalitetslitteratur fick genomgående bättre resultat.

Publicerad i nummer: 
1/2014