Air Canada tvingas betala 21 000 kanadensiska dollar till ett fransktalande par i Ottawa. Flygbolaget fälls bland annat för att texten på flera franskspråkiga skyltar är mindre än texten på engelskspråkiga skyltar.

För tre år sedan vände sig paret till Commissioner of Official Languages, den kommissionär som har i uppgift att se till så att den lagstadgade tvåspråkigheten värnas. Efter en flygresa hade de 22 olika klagomål på Air Canada.

Paret ansåg att Air Canada inte behandlade franska och engelska lika. De vände sig bland annat mot att utropet i samband med ombordstigningen var mer utförligt på engelska än på franska. Texten på den skylt ombord som pekade mot utgången var ett annat problem. Där stod franska sortie i mindre grad än engelska exit. Bredvid dörrarna var texten avis mindre än warning. På säkerhetsbältet fanns bara instruktionen lift, men ingen text alls på franska.

De hävdade att Air Canada systematiskt bröt mot språklagen. I rätten medgav flygbolaget vissa brister men ansåg att paret tolkade lagtexten för bokstavligt. Air Canada uppgav att såväl engelsk- som fransktalande fick tillräcklig information. I vissa fall kunde dock informationen på engelska vara något mer utförlig. Flygbolaget ansåg inte att det i sig inte utgjorde något lagbrott.

Federal Court ger paret rätt. Air Canada ska alltså betala 21 000 kanadensiska dollar till paret. Flygbolaget ska också åtgärda bristerna så att engelska och franska behandlas likvärdigt.

Det är inte första gången som samma par drar Air Canada inför domstol. För fem år sedan fastslog Kanadas högsta domstol att deras rättigheter kränktes under en internationell flygning. Den gav dock inte paret rätt till det skadestånd på 12 000 kanadensiska dollar som de krävde.

Klagomålet gällde då en beställning av dricka. De bad om en Seven Up men fick en Sprite. Paret hävdade att språkförbistringen var skälet till misstaget. Den gången fick de nöja sig med en ursäkt från Air Canada som kompensation.

Här kan du läsa domen från Federal Court i sin helhet.

Anders

Foto: Pixabay

1 kommentarer

Att Fuct kan uttalas som ett ord som kan väcka anstöt spelar ingen roll. Det fastslår USA:s högsta domstol. Erik Brunetti kan nu registrera Fuct som ett varumärke – och kan också börja ge sig ut på jakt efter pirattillverkade kopior.

Modeföretaget Fuct grundades i Los Angeles 1990. Under de första åren gjorde sig Fuct ett namn inte minst bland skejtare. När grundaren Erik Brunetti fick frågor om namnet svarade han att Fuct var en bokstavsförkortning för Friends u can’t trust.

I takt med att Fucts popularitet växte började det också dyka upp piratkopior. Erik Brunetti ansökte 2011 om att få registrera varumärket Fuct. Då stoppades han med hänvisning till varumärkeslagen som säger att omoraliska och anstötliga kan underkännas.

Sedan dess har kampen om Fuct vandrat steg för steg genom det amerikanska rättssystemet. Nyligen satte USA:s högsta domstol ned foten i frågan. Sex av nio domare ansåg att tolkningen av varumärkeslagen i det här fallet inkräktade på den grundlagsskyddade yttrandefriheten. Att myndigheter uppfattar ett ord som anstötligt är inte tillräckliga skäl för att blockera en varumärkesregistrering.

Elena Kagan, en av de domare som gick på Erik Brunettis linje, skrev i domslutet att tanken med namnet var att det skulle uttalas bokstav för bokstav: F-U-C-T. Men hon konstaterade också att den som utläste namnet som ett enda ord knappast var ensam.

Beslutet innebär att de formella hindren för varumärkesregistreringen är undanröjda. Erik Brunetti kan nu registrera Fuct och därefter ge sig ut på jakt efter piratkopior – samt fortsätta väcka anstöt i godan ro.

Här kan du läsa domslutet.

Anders

Foto: Pixabay

1 kommentarer

Ofta är Googles översättningar riktigt bra. Men i vissa fall kan felöversättningar äventyra hälsan. Det fastslår forskare vid University of California efter att ha studerat ordinationer och instruktioner från läkare till patienter.

Forskarna har undersökt hur Google översätter de rekommendationer av olika slag som patienter får med sig hem när de skrivs ut från akuten. De översatte med Googles hjälp engelska texter till spanska och kinesiska. Därefter granskade de översättningarnas kvalitet.

Kvaliteten var enligt forskarna på det stora hela ganska god. Träffsäkerheten för spanska var 92 procent och för kinesiska 81 procent. Men de anser att Googles översättningar bör användas ”varsamt” inom vården. Ibland görs det i maskinöversättningen misstag som kan få direkt hälsofarliga konsekvenser.

Det var 8 procent av översättningarna från engelska till kinesiska som innehöll fel som riskerade att äventyra patienternas hälsa. Så allvarliga brister fanns i 2 procent av översättningarna till spanska.

Många gånger var det flertydiga ord och flerordsuttryck som ställde till det. Hold the kidney medicine betyder att patienten ska sluta ta njurläkemedlet – medan Google på spanska rekommenderar patienten att behålla det. Och att skip a meal översätts på kinesiska till att patienten bör göra ett bokstavligt hopp över måltiden i stället för att bildligt hoppa över den.

Ett annat skäl till att maskinöversättningar ibland hamnar snett är komplicerad meningsbyggnad. Många av misstagen skulle enligt forskarna kunna undvikas om läkarnas instruktioner till patienterna var lättare att läsa.

Studien är publicerad i den vetenskapliga tidskriften JAMA Internal Medicine.

Anders

Foto: Pixabay

0 kommentarer

Inom kort väntas Storbritannien lämna EU. I skrivande stund är det oklart om utträdet som planerat sker den 29 mars eller om det senareläggs. Enligt CNN kommer premiärminister Theresa May begära en kortare frist för att Storbritannien inte ska behöva lämna unionen utan något avtal.

I Språktidningen 3/2019, som delas ut till prenumeranter under denna vecka och finns i butik i nästa vecka, skriver Mats Almegård om hur engelskans status kan påverkas av brexit. Jean-Claude Juncker, ordförande för Europeiska kommissionen, sade tidigare att språkets ställning i Europa var på väg att försvagas. Senare hävdade han att han bara skämtat.

De språkvetare som Mats Almegård talat med tror dock inte på några dramatiska förändringar i direkt anslutning till utträdet. Däremot kan olika typer av förändringar ske på längre sikt.

Hur tror du att engelskans status påverkas av brexit? Kommer språkets ställning att förstärkas, försämras eller förbli oförändrat? Rösta här intill!

Anders

Foto: Pixabay

0 kommentarer

Single-use är årets engelska ord enligt Collins Dictionaries. Klimatdebatten gör ett tydligt avtryck även bland de övriga kandidatorden. Där finns också det svenska lånet plogging.

I takt med att årsskiftet närmar sig kommer en strid ström av nyordslistor och årets ord-utnämningar från bland annat ordboksredaktioner. Nyligen utsåg Oxford Dictionaries toxic till 2018 års ord.

Collins Dictionaries val faller i år på single-use. Under året har inte minst konsumtionen av plast diskuterats. På olika håll i världen görs det försök att minska användningen av plastpåsar. Handlare går i vissa fall så långt att de slutar sälja engångsartiklar av plast. Och inom EU finns planer på ett förbud mot engångsartiklar som sugrör, bomullspinnar, bestick och tallrikar.

Av de tio kandidaterna återspeglade ytterligare två den pågående klimatdebatten: vegan och plogging. Plogga (’jogga samtidigt som man plockar skräp, oftast i grupp’) fanns förra året med på Språktidningens och Språkrådets nyordlista. Verbet är ett teleskopord bildat till plocka och jogga.

De övriga kandidaterna var backstop, floss, gammon, gaslight, MeToo, VAR och whitewash.

Anders

Foto: Pixabay

0 kommentarer

Sökningarna på ordet ökade med 45 procent under 2018. Och det återspeglade det år som snart gått. Därför valde Oxford Dictionaries toxic, ’giftig’, till årets ord.

När Oxford Dictionaries utser årets ord är redaktionen ute efter ord som på något sätt speglar samtiden. I år föll alltså valet på toxic. Ett skäl är att ordet använts på så många olika sätt.

Oxford Dictionaries har bland annat undersökt kollokationer, i det här fallet de sammanhang där toxic förekommer. Vanligast är toxic chemical. Därefter följer toxic masculinity, toxic substance, toxic gas, toxic environment, toxic relationship, toxic culture, toxic waste, toxic algae och toxic air.

Adjektivet toxic lånades in i engelskan under 1600-talet. Ursprunget är grekiskans toxikon. Till engelskan kom ordet via latinets toxicum och franskans toxique.

Övriga kandidater var big dick energy, cakeism, gamon, gaslighting, incel, orbiting, overtourism och techlash.

Anders

Foto: Pixabay

0 kommentarer

Hittills har Land’s End kunnat skrivas på tre olika sätt. Men i samband med en förändring av valkretsar har politiker i Cornwall nu bestämt sig. Hädanefter ska ortnamnet skrivas med apostrof.

Land’s End är det brittiska fastlandets västliga punkt. Hit kommer varje år stora mängder turister för att bland annat beskåda klippformationerna.

Men hur ortnamnet egentligen ska skrivas har länge varit omdiskuterat. Tre olika varianter förekommer: Land’s End, Lands’ End och Lands End.

Politiker i Cornwall har nu beslutat att det är skrivsättet Land’s End som gäller. Förslaget kom från Sue James, som representerar valkretsen St Just in Penwith. Under arbetet med förslaget konsulterade hon en historiker som rekommenderade skrivsättet Land’s End.

Frågan blev aktuell i samband med en förändring av valkretsar. Antalet ledamöter i den beslutande församlingen i Cornwall ska 2021 bantas från dagens 123 till 87. En av de nya valkretsarna får alltså namnet Land’s End. Beslutet om att införa ett standardiserat skrivsätt var enhälligt.

Anders

Foto: Istockphoto

0 kommentarer

En majoritet av amerikanerna tycker att n-ordet är stötande. Donald Trumps väljare är mindre upprörda än Hillary Clintons anhängare. Var tionde väljare som röstade på honom anser inte att n-ordet är olämpligt.

You Gov har på uppdrag av The Economist undersökt amerikaners attityd till en rad olika fenomen. Två av frågorna gäller n-ordet. Attitydskillnaderna mellan olika grupper är ganska stora – i synnerhet när det gäller politisk ståndpunkt.

53 procent svarar att n-ordet är stötande. Vidare är det 24 procent som säger att det är olämpligt men inte stötande. 8 procent uppger att det inte är fel att använda n-ordet. Övriga är osäkra eller vill inte svara på frågan.

Bland svarta amerikaner är det 59 procent som anser att n-ordet är stötande. Motsvarande siffra bland vita amerikaner är 55 procent respektive 48 procent bland spanskättade amerikaner.

Svarta är också mest tillåtande. Hela 12 procent har inga problem med n-ordet. Bland vita är det 7 procent och bland spanskättade 6 procent som inte tycker att det är fel att använda det.

Men det är alltså politiken som utgör den främsta vattendelaren. Bland de amerikaner som röstade på Donald Trump i presidentvalet är det 42 procent som svarar att n-ordet är stötande. Bland Hillary Clintons väljare är det hela 78 procent som anser att ordet är stötande. Bara 1 procent av Hillary Clintons anhängare tycker att det är fritt fram att använda n-ordet. Samma åsikt har 10 procent av Donald Trumps sympatisörer.

Även partisympatier är en vattendelare. 73 procent av Demokraternas sympatisörer betraktar n-ordet som stötande. Det är ett påstående som endast 43 procent av Republikanernas anhängare instämmer i.

I en nyutgåva av Mark Twains Adventures of Huckleberry Finn har n-ordet ersatts av slave. 52 procent tycker att det är ett dåligt val medan 19 procent anser att det är ett bra beslut. Övriga 29 procent är osäkra.

Anders

Foto: Istockphoto

2 kommentarer

Den som säger literally på baren Continental i New Yorks East Village får fem minuter på sig att dricka upp och lämna lokalerna. Ägaren Trigger Smith vill genom förbudet stoppa spridningen av kardashianismer.

Literally (’bokstavligen’) har på senare år fått en utvidgad betydelse. Ordet används också för att ge tyngd åt ett påstående som inte är sant. Vissa förknippar utvecklingen med familjen Kardashian. I den egna dokusåpan kunde miljoner tittare över hela världen för en tid sedan följa hur Khloe Kardashian berättade om oordningen i garaget:

I literally have Mount Everest in my garage.

En som inte alls är förtjust i denna användning av ordet är alltså barägaren Trigger Smith. Nyligen möttes Continentals besökare av en lapp på dörren. Där meddelades att den som började en mening med I literally skulle få fem minuter på sig att dricka upp. Därefter var det dags att lämna baren.

Trigger Smith motiverar förbudet med att literally är det mest irriterande och överanvända ordet i det engelska språket just nu. Syftet är alltså att förhindra utbredningen av kardashianismer.

Men det finns fler ord och uttryck som Trigger Smith stör sig på. Han berättar i Grub Street att han också ogillar My bad, It’s all good och You know what I’m saying? Men det är än så länge fritt fram att använda dessa på Continental utan att riskera att bli utkastad.

Anders

1 kommentarer

George Carlin var komikern som gjorde succé genom att skämta om de sju ord som inte fick sägas i amerikansk tv. Men orden är på väg att bli mer accepterade. I böcker blir de allt vanligare.

Shit, piss, fuck, cunt, cocksucker, motherfucker och tits var de sju ord som den amerikanske komikern George Carlin 1972 identifierade som omöjliga att yttra i tv. Listan med de sju fula orden fick stor spridning och uppmärksamhet. Och det hjälpte till att han efter ett framträdande i Milwaukee arresterades för att ha använt just dessa sju ord. Något åtal blev det dock aldrig.

Men vad som är omöjligt att säga förändras med tiden. Det hävdar forskare i psykologi vid San Diego State University. I en studie publicerad i tidskriften SAGE Open konstaterar de att de sju fula orden används allt oftare.

Forskarna har med hjälp av Google Books analyserat ordens förekomst i tiotusentals böcker publicerade mellan 1950 och 2008. Under denna period har de omöjliga orden i genomsnitt blivit 28 gånger vanligare.

För den största ökningen svarar motherfucker – ett ord som blivit 678 gånger vanligare. Därefter följer fuck (168), cocksucker (110), shit (69), cunt (22), piss (11) och tits (5).

Kurvorna pekar dock inte spikrakt uppåt för alla sju orden. Cocksucker nådde sin topp i mitten av 1990-talet. Motherfucker, fuck, shit och piss har däremot en utveckling som går stadigt uppåt.

Forskarnas förklaring till att de ”förbjudna” orden används allt mer är en samhällstrend som innefattar mer individualism och yttrandefrihet. Samtidigt är de sju orden inte lika tabu som när George Carlin började skämta om dem. Men det innebär, skriver forskarna, inte att en ökad acceptans för svordomar gör att de kan användas i vilket sammanhang som helst. På många håll kan de sju omöjliga orden fortfarande väcka starka känslor.

Anders

0 kommentarer

Sidor

Prenumerera på RSS - engelska