Questions & answers

I Språktidningen svarar forskare i engelska vid Linnéuniversitetet, Uppsala universitet och Malmö universitet på frågor om engelskt språkbruk. Här har vi samlat alla frågor som besvarats i Språktidningen.

  • Sömnen kan vänta till efter döden

    Fråga: 
    Finns det någon engelsk motsvarighet till det svenska idiomet sova får man göra i graven?
    Christina
    Svar: 
    Den mest frekventa formen av detta uttryck på svenska verkar vara vila får man göra i graven. På engelska kan man hitta enstaka exempel på you can sleep/rest in your grave, men det absolut vanligaste är att man säger you can sleep/rest when you are dead, vilket till och med har använts som slogan i tv-reklam för kaffe: Get up, get out of bed/You can sleep when you are dead!
    Hans Lindquist, Malmö universitet
  • Ingefära gav namn åt hårfärg

    Fråga: 
    Ginger och gingerly betyder tre olika saker på engelska: ’inge­fära’, ’rödhårig’ och ’försiktigt’. Hur kommer det sig?
    Ove
    Svar: 
    Ginger i betydelsen ’ingefära’ lånades in från latin och franska under medeltiden. På 1800-talet började man utifrån färgen på ingefära använda ginger som en nedlåtande adjektiv för att beskriva rödhåriga. Adverbet gingerly har inget med detta ord att göra. Det betyder ofta ’försiktigt’: He stepped gingerly, testing the footing for each step, och ibland ’motvilligt’: He gingerly picked up the skull. Ursprunget är oklart. Antingen är det från början ett engelskt ord eller så är det ett lån från franskan. 
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet
  • En quisling är en förrädare

    Fråga: 
    I vintras diskuterades i medierna den kristdemokratiska politikern Sara Skyttedals användning av ordet quislingar om Centern och Liberalerna efter att dessa hade ingått januariavtalet med Socialdemokraterna och Miljöpartiet. Partiledaren Ebba Busch Thor hävdade att quisling betyder ’svikare’. Quisling förekommer också i engelskan, men hur används det där?
    Carl
    Svar: 
    På engelska är quisling ett mycket starkt ord. Under andra världskriget lånades det in efter namnet på den norska nazistledaren Vidkun Quisling. Då användes det med betydelsen ’landsförrädare’. I moderna textdatabaser förekommer ordet i sammanhang som quislings and collaborators och treacherous quislings who sold away their country. Det används numera oftast med liten bokstav och i plural, quislings.
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet
  • En stavning på väg att ta över

    Fråga: 
    Vilken term bör jag använda för brexit-anhängare på engelska – Brexiters med ett e eller Brexiteers med två?
    Radowan
    Svar: 
    Båda förekommer, men Brexiteer är vanligast och tar över allt mer. Det förekommer ofta med ord som Tory och hard-line: Hard-line Tory Brexiteers have denied they are planning to topple Theresa May.
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet
  • Fler amerikaner kastas under buss

    Fråga: 
    Varifrån kommer uttrycket throw somebody under the bus?
    Anna
    Svar: 
    Frasen finns belagd sedan 1990-talet. Den används framför allt i amerikansk engelska och innebär att man offrar någon, till exempel en vän eller kollega, för att gynna eller skydda sig själv: Senior leaders will throw subordinates under the bus in a heartbeat to protect or advance their careers. Som många andra färgstarka engelska uttryck har även detta översatts till svenska: jag vill inte kasta någon under bussen.
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet
  • Låt stilen avgöra översättningen

    Fråga: 
    Kan man översätta He didn’t catch anything med Han fångade ingenting?
    Madeleine
    Svar: 
    På engelska kan man variera mellan nothing och not anything, så när kyparen Manuel i Fawlty towers säger I know nothing är det visserligen påverkat av hans spanska modersmål men inte grammatiskt inkorrekt. Samma variation finns i svenskan; om man ska översätta He didn’t catch anything med Han fångade inte något eller Han fångade ingenting är snarast en fråga om stil, rytm och sammanhang.
    Hans Lindquist, Malmö universitet
  • Egen form finns bara i dialekter

    Fråga: 
    Jag har flera gånger stött på aren’t I följt av ett frågetecken (till exempel I’m here now, aren’t I?). Borde det inte heta amn’t I i stället, eftersom det heter I am och inte I are?
    Hakeem
    Svar: 
    Korta frågesatser i slutet av meningar är vanliga i sammanhang där man väntar sig att få medhåll (she is very strong, isn’t she?). För dessa används is eller are tillsammans med en förkortad form av not: n’t. Som man kan förvänta sig följs you/they av aren’t och he/she/it av isn’t. Vad gäller I finns det dock ingen egen form, då amn’t inte används (annat än i vissa regionala dialekter, till exempel på Irland), utan aren’t I är den korrekta formen att använda. Andra alternativ är det mindre formella ain’t I och det mer formella am I not.
    Tove Larsson, Uppsala universitet
  • Den som är vaken är medveten

    Fråga: 
    I en tv-serie hörde jag nyligen uttrycket she is so woke. Borde det inte ha hetat she is so awake?
    Jonas
    Svar: 
    Formen woke kommer från afroamerikansk slang där den förekommit i åtminstone tio år med betydelsen ’medveten’ (om hur samhället förtrycker de svarta). Den populariserades genom rörelsen Black lives matter, och uppmaningen Stay woke! används nu även om andra samhällsförhållanden som talaren anser att lyssnaren bör vara medveten om och vara på sin vakt emot.
    Hans Lindquist, Malmö universitet
  • Pronomen för flera kan gälla en enda

    Fråga: 
    I går hörde jag följande uttryck: It is difficult to make a child do something they don’t want to do. Hur kommer det sig att man kan använda they när det bara är ett barn som åsyftas?
    Jan
    Svar: 
    Det stämmer att they vanligtvis används för att referera till minst två personer eller saker. They kan dock även användas som ett könsneutralt pronomen, vilket är fallet här, för att undvika att behöva välja mellan he och she i sammanhang då personens kön är okänt eller anses vara irrelevant. På svenska kan vi nu använda hen för liknande situationer, men i engelskan finns inget motsvarande ord. Även om they med singular betydelse används i talat språk är former som s/he och he or she mer vanliga i skrift.
    Tove Larsson, Uppsala universitet
  • Ett undantag med två korrekta val

    Fråga: 
    Heter ”Jag är benägen att göra misstag” I am prone to make mistakes eller I am prone to making mistakes på engelska?
    Agnes
    Svar: 
    På engelska är det ibland svårt att veta om to är en preposition, som alltid följs av ing-formen av verbet (to making), eller om det betyder ’att’, som följs av verbets grundform (to make). Ett exempel är I look forward to seeing you again där to är en preposition, men där inlärare ofta tolkar to som ’att’ och felaktigt skriver I look forward to see you again. Prone to verkar vara ett undantag där to antingen kan tolkas som preposition eller som ’att’ av infödda talare. Alltså går det bra att välja antingen prone to make eller prone to making. Vi hittar därför i våra databaser exempel som Is a part prone to being lost? och Digital information we send around the world is prone to be lost.
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet

Sidor