Questions & answers

I Språktidningens avdelning Q&A svarar forskare i engelska vid Linnéuniversitetet och Malmö högskola på frågor om engelskt språkbruk. Här har vi samlat alla frågor som besvarats i Språktidningen.

  • Fiaskot går i sydlig riktning

    Fråga: 
    Varifrån kommer uttrycket go/head south i betydelsen ’förvärras, bli sämre’, som i His career went south?
    Börje
    Svar: 
    Uttrycket kommer ursprungligen från aktiemarknaden och är belagt sedan 1920-talet. Man använder ofta olika metaforer som beskriver nedåtgående rörelser för något som försämras eller minskar i värde: Shares/stocks fell/dropped on the stock market. På kartor är ju söderut oftast nedåt och därför har man börjat använda go/head south i överförd betydelse.
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet
  • Verb med liten betydelseskillnad

    Fråga: 
    Vad är skillnaden mellan end up och wind up?
    Markus
    Svar: 
    Verben end up och wind up har snarlik betydelse: ’(oavsiktligt) hamna i en situation (beroende på ens eget beteende)’. Bara med wind up hittade vi bibetydelsen att situationen man hamnar i är obehaglig eller otrevlig.Båda verben förekommer med samma negativt laddade adjektiv (end/wind up dead/homeless) och ”destinationer” (end/wind up in jail/prison/the hospital). Ibland kombineras dessa i en och samma mening när man beskriver dystra framtidsutsikter: You’re going to end up dead or in jail. Även när fraserna förekommer med vanligtvis positivt laddade ord som married har de oftast negativa associationer: If this was how Ned assessed character, he would end up married to a street thief.
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet
  • Följ ordgränser vid avstavning

    Fråga: 
    Jag undrar vilka reglerna för avstavning är på engelska?
    Ulrika hallin
    Svar: 
    Engelskan använder så många korta ord att man i många fall helt avstår från avstavning – det uppstår inga fula gluggar ändå. Skulle det trots allt behövas följer man i första hand ordgränserna i sammansatta ord (fire-man), gränsen mellan förstavelse och ordstam (un-pleasant) eller gränsen mellan ordstam och ändelse (interest-ed). Många enspråkiga engelska lexikon anger möjliga avstavningar för alla ord med en upphöjd punkt: ex•tra•or•di•na•ry.
    Hans Lindquist, Malmö högskola
  • Oväntat uttryck för effektiv Zlatan

    Fråga: 
    Varför skriver Volvo Made by Sweden i stället för Made in Sweden i sin reklam med Zlatan Ibrahimovic?
    Stefan Persson
    Svar: 
    I reklam är det ju bra att dra till sig uppmärksamheten, och ett sätt är att leka med språket. Ett oväntat uttryck är effektivare än ett förväntat. Made by + landsnamn är ovanligt i den här betydelsen men det finns exempel, som i en boktitel från 1997: Made by Hong Kong. En annan ingång till hur reklammakarna kanske har tänkt finns på en hemsida från Yaleuniversitetet från 2012: ”För att stärka Frankrikes varumärke kan det vara mer effektivt att ersätta etiketten Made in France med Made by France […]. En sådan etikett kan förmedla värderingar, excellens, expertkunskap och nytänkande snarare än bara anknytning till en geografisk plats.”
    Hans Lindquist, Malmö högskola
  • Pedagogiskt om utbildning

    Fråga: 
    Finns det någon förklaring till att svenskans pedagogisk allt oftare återges med educational i stället för pedagogical, i synnerhet i akademiska sammanhang?
    Staffan Klintborg
    Svar: 
    För det första kan vi konstatera att educational är betydligt vanligare än pedagogical, som i sin tur är mer frekvent än pedagogic. Det har delvis att göra med att educational har en vidare betydelse: förutom ’pedagogisk’ betyder det även ’utbildnings-’ etcetera. Educational används därför i många olika sammanhang och med många olika typer av ord, varav några av de vanligaste är ganska allmänna och abstrakta, som system, program, institution, research, reform och process. Pedagogical, däremot, förekommer ofta med ord som har en tydligare koppling till någon form av praktisk verksamhet, exempelvis practice, skill, approach och technique.Våra textdatabaser visar inte någon större ökning av educational de senaste åren. Möjligen kan det ha ökat i texter på engelska inom den svenska universitetsvärlden sedan vetenskapsområdet ’utbildningsvetenskap’ inrättades 1997. Det översätts ofta med educational science, och inrymmer fler ämnen än pedagogik. Det kan också vara så att man undviker ordet pedagogical, i synnerhet i ett neutralt akademiskt sammanhang, då ordet ibland har en värderande betydelse, som i a very pedagogical article (om en artikel som man uppfattar som lättbegriplig).
    Maria Estling Vannestål
  • Ofta onödig engelsk relation

    Fråga: 
    Hur uttrycker man på engelska distinktionen mellan till exempel ’min mormor’ och ’min farmor’? Grandmother syftar ju på båda.
    Bryan & Magny O’Byfith
    Svar: 
    Det är väldigt ovanligt att man i engelsk text uttryckligen anger om någon är just mormor eller farmor. I vår amerikanska textdatabas anges detta i bara cirka tre procent av fallen. Det är alltså en språklig distinktion som man oftast klarar sig utan på engelska.Det vanligaste sättet att skilja dem åt är att använda adjektiven maternal/paternal före grandmother/grandfather. Typen my mother’s mother är något mindre vanlig. Betydligt ovanligare är typen grandmother följt av ett namn (my grandmother Leona) och my grandmother on my mother’s side. mest sällan.
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet
  • Så används under tiden

    Fråga: 
    Vad är det egentligen för skillnad mellan orden meanwhile och meantime?
    Carina Pettersson
    Svar: 
    Meanwhile betyder ’under tiden’, men kan också användas utan tidsreferens för att uttrycka kontrast, ungefär som svenskans däremot eller å andra sidan. Meantime används huvudsakligen i frasen in the meantime och delar den första betydelsen av meanwhile (’under tiden’ eller ’i perioden mellan X och Y’). Man ser också meantime användas utan in the (Meantime I’ll savor the little moments we had together), som ett mer informellt alternativ till den längre frasen. Detta hittar man oftare i amerikansk engelska än i brittisk. In the meanwhile, som också existerar, verkar dock vara på utdöende.
    Maria Estling Vannestål
  • Se dubbelt med pluralformen

    Fråga: 
    Vad heter bag-in-box, eller bag-in-a-box, i plural på engelska?
    Otto Schooge
    Svar: 
    De infödda talare vi rådfrågat är osäkra och pluralen är ovanlig, förmodligen eftersom frasen mest används som adjektiv: bag-in-box wine. Det verkar dock som bags-in-boxes är den form som är vanligast. Här markeras alltså pluralen två gånger, som i women officers (singular: woman officer).
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet
  • Både modernt och ålderdomligt

    Fråga: 
    Mina elever använder ibland ordet fella. Är inte det ett ålderdomligt ord?
    Kerstin
    Svar: 
    Fella är en informell talspråklig variant av fellow. Ordet kan dels användas allmänt om en man, men också – mest i brittisk engelska – om en pojkvän, som i This is Linda’s new fella. Fellow har däremot en ålderdomlig karaktär i allmän betydelse, och används i dag huvudsakligen om en medlem av ett slutet sällskap, ofta med koppling till akademiska sammanhang, som i Fellow of the Higher Education Academy och – i amerikansk engelska – om en student som fått stipendium för studier efter grundexamen. 
    Maria Estling Vannestål
  • Samma sorts vik i Blekinge

    Fråga: 
    I Blekinge finns det en del dialektala namn på havsvikar som slutar på -krig. Kan det vara samma ord som det engelska creek?
    Alf
    Svar: 
    Ja, så är det faktiskt. Det germanska ordet krik eller krig kan bland annat betyda ’vrå’, ’hörn’, ’krok’, ’liten äng’, ’liten havsvik’. Ordet creek har funnits i engelskan med denna betydelse sedan 1300-talet, då det förmodligen lånades in via franskan. I Nordamerika, Australien och Nya Zeeland är betydelsen däremot ’biflod’, ’ström’ eller ’bäck’. 
    Hans Lindquist, Malmö högskola

Sidor