Questions & answers

I Språktidningens avdelning Q&A svarar forskare i engelska vid Linnéuniversitetet och Malmö högskola på frågor om engelskt språkbruk. Här har vi samlat alla frågor som besvarats i Språktidningen.

  • Ödlor och människor i solens glans

    Fråga: 
    Kan man översätta det svenska verbet att sola (sig) med to sun (oneself) på engelska?
    Charley Fee
    Svar: 
    Ja, det kan man faktiskt, även om det är ett mindre vanligt alternativ. Andra alternativ är de mer frekventa to sunbathe (oftast skrivet som  ett ord) och to bask (in the sun) och det ovanligare to take the sun. Bask, 'gassa sig; värma sig', används ibland metaforiskt i uttryck som bask in the glory. En intressant detalj för to sun (oneself) är att detta verb ofta används om djur (the lizards were sunning themselves on the rocks).
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet
  • På väg mot könsneutralt språk

    Fråga: 
    Finns det någon engelsk motsvarighet till det svenska pronomenet hen, som lanserats som genusneutralt alternativ när man inte vet eller vill ange könet på en person?
    Nina
    Svar: 
    På engelska har man också lanserat förslag på neutrala pronomen, till exempel heesh, hir, hizer, na, po och thon. Dock utan framgång. Traditionellt har språkvårdare ansett att man bör använda his i meningar som Everybody/each student does his/his or her/her or his/their own thing, men under de senaste årtiondena har medvetenheten ökat om att man inte bör använda ett maskulint pronomen vid syftning på båda könen. Bruket av his minskar därför, medan his or her, her or his och their ökar. Till skillnad från hen har singulart they/their/them använts i hundratals år, och är därför väl etablerat. His or her är rätt formellt och klumpigt och placerar dessutom männen före kvinnorna. Her or his, slutligen, är fortfarande mycket ovanligt.
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet
  • Ett par byxor eller endast ett byxben

    Fråga: 
    I skolan fick jag lära mig att ordet trousers alltid ska vara i plural, men nu har jag noterat singularformen i en reklamkampanj för skoluniformer från varuhuset Marks & Spencer: "Non-iron, stain defence, stormwear trouser from £ 3.50". Är detta accepterat språkbruk?
    Sheila
    Svar: 
    Du har helt rätt i att trousers oftast står i plural, men singularformen används också. Det kan exempelvis handla om att man syftar på bara ett byxben eller det som ditt exempel illustrerar, en sorts "jargong" som används i reklam, artiklar om mode och liknande. I svenskan används singularformen byxa ibland på samma sätt i den här typen av texter.
    Maria Estling Vannestål
  • Två riktigt heta alternativ

    Fråga: 
    Vad heter att fatta eld på engelska? Jag har alltid sagt to catch fire, men jag har nu även hört to catch on fire med ett extra on.
    Criss
    Svar: 
    Båda alternativen förekommer i dagens engelska. Catch on fire är mest typiskt för amerikanskt talspråk, medan catch fire förekommer betydligt mer i formellt talspråk, i skriftspråk och i brittisk engelska.
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet
  • Sikten skiljer fog från mist

    Fråga: 
    I en övningsbok i engelska för årskurs 5-6 skiljer man på begreppen foggy och misty. Jag tycker dock inte att bokens bilder, eller för den delen flera omfattande lexikon, på ett klarläggande sätt förklarar skillnaden. Hur kan jag beskriva den för mina elever?
    Mona-Lisa
    Svar: 
    Foggy och misty, och även fog och mist, används mer eller mindre synonymt i vardagsspråket, och det är svårt att fastställa betydelsen exakt. Fog anses dock ofta vara tätare än mist: enligt meteorologerna har man vid mist en kilometers sikt, vid fog mindre än så. Orden förekommer också i många bildliga uttryck, som I haven't the foggiest (idea), 'jag har inte den blekaste (aning)', och misty-eyed, 'tårögd'.
    Hans Lindquist, Malmö högskola
  • Rätt djur i älgsteken

    Fråga: 
    När jag hade besök av amerikanska vänner bjöd jag på älgstek. Jag sade att det var elk. Min bror rättade mig och sa att det heter moose på engelska. Men enligt mitt lexikon är moose nordamerikansk älg och vår eurasiska älg heter elk. Det hela kompliceras dock av att elk i Amerika betecknar vapiti, en underart av kronhjort. Så vad ska vi kalla vår svenska älg? Och ska vi använda olika ord beroende på om vi talar med engelsmän eller amerikaner?
    Bo Lundén
    Svar: 
    Ja, det kan nog vara klokt att använda moose eller Swedish moose när man pratar med amerikaner om svensk älg, så att de inte tror att det handlar om den något mindre ståtliga vapitin. Swedish moose och även European moose används ofta i turist- och jaktsammanhang.
    Hans Lindquist, Malmö högskola
  • Springpojkar fick lådor på annandagen

    Fråga: 
    Jag har hört att annandag jul  heter Boxing Day på engelska. Men används den termen verkligen överallt? Amerikaner som jag pratat med verkar inte känna till ordet.
    Paul
    Svar: 
    Det stämmer att Boxing Day bara används i vissa delar av den engelskspråkiga världen. Ordet används till exempel i Storbritannien, Australien och Kanada, men inte i USA. I USA brukar man i stället använda termen the day after Christmas. Namnet Boxing Day kommer från en gammal sed att ge presenter, Christmas-boxes, till betjänter och springpojkar den dagen.
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet
  • Ungt uttryck för ogillande

    Fråga: 
    Jag har hört so not i uttryck som This is so not funny. Hur används so not i dagens engelska?
    Undrande
    Svar: 
    So not är en relativt ny fras som är typisk för unga människors talspråk. I textdatabaser har vi funnit en del exempel från mitten av 1990-talet i tal och skrift. Skriftliga belägg hittas mest  i citerat talspråk eller i väldigt informell text, och därför bör man vara  försiktig med att använda  so not i formella sammanhang.  I informell engelska, talad eller skriven, kan det däremot vara en smidig och lätt ironisk eller sarkastisk fras att uttrycka ogillande med. So not används ofta med adjektiv (so not fair), men även fraser (that's so not a good sign) och satser (that is so not what this film is about) förekommer ofta i exempel på internet. En lite speciell betydelse har so not när det följs av ett pronomen. Då brukar man uttrycka ogillande av någonting som inte passar ens personlighet (this blog is so not me) eller klädsmak (purple socks are so not me).
    Magnus Levin, Linnéuniversitetet
  • Soffgung och matthäng

    Fråga: 
    Jag har lärt mig att det engelska ordet hammock ska översättas med hängmatta, men nu har jag sett en bildannons i en brittisk tidning där hammock uppenbarligen betecknar en gungsoffa, alltså en svensk hammock. Hur hänger detta ihop?
    Mannen i hängmattan
    Svar: 
    Det är riktigt att det engelska ordet hammock, som lånades in från ett karibiskt språk via spanskans hamaca på 1500-talet, oftast syftar på det som i Sverige kallas hängmatta. Men det kan faktiskt också användas om det som kallas hammock på svenska. Om man vill tala om en "svensk" hammock på engelska kan man för att vara tydlig använda de alternativa termerna garden swing seat eller garden swing bench. En kuriositet i sammanhanget är för övrigt att det svenska ordet hängmatta är ett översättningslån från det nederländska hangmat, vilket i sin tur är en folketymologisk förvrängning av hamaca! Orden hängmatta och hammock har alltså samma ursprung.
    Hans Lindquist, Malmö högskola
  • Två modeller för versalbruk

    Fråga: 
    Vilka ord i engelskan ska skrivas med versal i boktitlar och dylikt?
    Erik Reinhammar
    Svar: 
    Det finns två huvudprinciper för boktitlar, tidningsrubriker etcetera i engelska. Antingen har man stora bokstäver i början av alla ord utom prepositioner, artiklar och infinitivmärket to (alltså verb, substantiv, adjektiv, adverb och pronomen): The Man with a Red Beard Is in the Pool Teaching Himself to Swim Faster, eller så följer man den "svenska" modellen: The man with a red beard is in the pool teaching himself to swim faster. I amerikansk engelska håller man fast vid det konservativa bruket med versaler, medan britterna i många fall har övergått till gemena bokstäver.  I vissa fall skrivs huvudrubriker med versaler i början av alla ord, medan underrubriker bara har versaler i början på meningar, namn och liknande.
    Hans Lindquist, Malmö högskola

Sidor