Prenumerera på bloggen
  • Flerspråkiga förskolebarn har störst nytta av pekplattor. Den nya tekniken gör att de kan tala sitt modersmål med barn på andra förskolor. Det visar en licentiatavhandling i pedagogik vid Uppsala universitet.

    Bakom studien står Petra Petersen. Hon har följt femtiotalet förskolebarn i åldern ett till fem år. Samtliga är tvåspråkiga och talar såväl svenska som finska.

    Barnen går i förskola i ett av Sveriges 23 förvaltningsområden för finska. Det innebär att barnen har rätt att använda finska i förskolan. Ofta måste de dock använda svenska eftersom personalen inte talar finska.

    Pekplattans intåg gör enligt Petra Petersen att de finsktalande barnen ändå kan vässa sina färdigheter i språket. Pekplattorna var utrustade såväl med Skype som med en finsk ordbok med både bilder och tal.

    Mest nytta hade barnen av Skype. Programmet gjorde att barnen kunde prata finska med barn på andra förskolor. Den talande ordboken var också nyttig, men den fick inte barnen att använda språket lika fritt som med Skype.

    Anders

    Foto: Istockphoto

    0 kommentarer
  • Modern teknik gör att föräldrar kan övervaka barns rörelser genom gps. En sådan metod är geostaket. Då larmas föräldern om barnet rör sig utanför ett visst område.

    Geostaket är en förkortning av geografiskt staket. Tekniken gör det möjligt att övervaka en persons rörelser genom gps. Det finns till exempel appar som kan kopplas till en annan mobiltelefons gps-funktion. Om mobilen befinner sig utanför det område som angivits i appen får appinnehavaren ett meddelande.

    I praktiken handlar det alltså om digital övervakning. Catarina Nilund, kurator vid Bris, är inte enbart positiv till tekniken. Hon säger till SVT att även barn har rätt till ett privatliv och att begå misstag är en del i att bli vuxen. Det är dock inga aspekter som framkommer i marknadsföringen av appar och gps:er som fungerar på det här sättet:

    ”Spring i benen och nyfikenhet till max: ett barn måste få utforska sin omvärld utan en massa ängsliga förmaningar och stränga åthutningar. Men självklart ska du ha koll.” Så lyder beskrivningen av en av många GPS:er som finns att köpa på nätet, som inriktar sig på barn. De är små, lätta, med en mängd olika funktioner. På en av nätsidorna finns en GPS med ett så kallat ”Geo-staket”, som gör att ett larm utlöses om GPS:en lämnar ett särskilt område. Man kan även ringa upp GPS:en för att kunna höra vad som händer omkring den – en funktion som kallas ”avlyssning”.

    I vissa fall används mobiltelefonens gps. Men det finns också särskilda gps:er som till exempel kan placeras i en persons väska. Även här är det en app som sedan ger innehavaren uppgifter om var personen befinner sig:

    Vill du vara säker på att ditt barn inte lämnar hemmet, kvarteret , skolan utan att du får reda på det? Med GPSLogiks app och P1 gpsändare kan du definiera sk. geo- staket. (Säkra zoner) vartsomhelst det passar dig. Du kan hur många zoner och kalenderspärrar som helst! Om geostaketet överträds får du omedelbart ett SMS som ger dig möjlighet att reagera på detta omedelbart. Geozoner kan enkelt läggas till, tas bort eller raders på några få sekunder. Det är mycket enkelt.

    Geostaket finns även kopplade till fordon. Då slår funktionen larm om bilen rör sig utanför ett visst område – något som skulle kunna betyda att den blivit stulen:

    VL-GPS380 har GEO-staket (GEO fence) vilket möjliggör larm om fordonet eller maskinen flyttas utanför specificerat geografiskt område.

    Samma teknik används också till husdjur – främst hundar och katter:

    I dagens värld med den förbättrade tekniken har många av våra dagliga uppgifter blivit ganska lätta och enkla. Till exempel med hjälp av den nya hund GPS-system kan ägaren av en hund spåra hans/hennes husdjur mycket lätt. Tekniken av GPS finns i hundens halsband och det kan hjälpa att spåra hunden var den än går genom att ringa numret till GPS tjänsteleverantören. Via Internet kan du faktiskt också komma åt din hund när som helst! Du kan även ange virtuella gränser (även kallad geo-staket) för att hålla ditt husdjur säkert.

    På engelska talas det om geo-fence.

    Anders

    Foto: Istockphoto

    1 kommentarer
  • Strunta i kroppsspråk och magkänsla – och fokusera i stället på vad som sägs. Så har du störst chanser att avslöja en lögnare. Det hävdar forskare i psykologi vid universitetet i brittiska Huddersfield.

    Inte sällan sägs det att en lögnare kan avslöjas med hjälp av en analys av kroppsspråket. En rörelse som ofta pekas ut som ”misstänkt” är till exempel om en person som talar lägger handen för munnen. Andra hävdar att magkänslan är bästa sättet att identifiera en lögn. Människan skulle alltså med hjälp av intuitionen kunna skilja på sanning och lögn.

    Men forskare från University of Huddersfield håller inte med. I en studie publicerad i tidskriften Journal of Experimental Psychology: Applied skriver de att den effektivaste metoden är att välja ut en viss ledtråd som kan kopplas till lögner.

    En sådan ledtråd är om talaren uppenbarligen får tänka till ordentligt när den berättar något. En talare som gång på gång behöver anstränga sig på detta sätt är ofta en lögnare. En sådan person kan avslöjas genom att noga lyssna på berättelsen.

    Slutsatsen är ett resultat av en studie där personer från gatan fick erbjudande om att medverka i en dokumentär om turism. Där skulle de uttala sig både om resmål som de hade besökt och om resmål som de inte hade besökt. Av rekryterarna fick de beskedet att regissören inte skulle kunna identifiera några lögner. Deltagarna blev alltså uppmanade att ljuga samtidigt som de fick veta att de skulle komma undan med osanningarna.

    Intervjuerna med deltagarna filmades. Forskarna kunde därefter analysera skillnaderna i beteendet när deltagarna talade sanning och när de ljög.

    Det bästa sättet att inte gå på en lögn är alltså att fokusera på vad som sägs och lägga mindre vikt vid kroppsspråk och magkänsla. Det betyder inte att magkänslan inte kan vara korrekt, men att bara lita till den innebär enligt forskarna att andra viktiga redskap inte kommer till användning.

    Metoden är dock långt ifrån säker. Lögnerna kunde identifieras i omkring 60 procent av fallen.

    Ändå anser forskarna att den har framtiden för sig jämfört med exempelvis en lögndetektor. De hävdar att lögndetektorn skapats utifrån felaktiga förutsättningar. Den som ljuger gör det ofta för att slippa berätta en sanning som skulle orsaka ännu större besvär. Därför är lögndetektorns metod, som går ut på att mäta ångestliknande känslor, vilseledande enligt forskarna.

    Anders

    Illustration: Istockphoto

    0 kommentarer
  • Snart behöver du inte själv skriva svar på mejl. I stället snickrar en app ihop ett lämpligt svar som du bara behöver godkänna för att det ska skickas. Bakom tekniken står Google.

    I veckan lanserar Google en ny funktion i appen Inbox. Genom att använda funktionen smart reply tillåter du att programmet analyserar dina mejl. Det kan alltså se hur du brukar besvara olika frågor som dyker upp i mejlkorgen.

    Den som har aktiverat funktionen får tre svarsförslag på varje mejl. Något av dessa svar kan antingen godkännas rakt av eller kompletteras.

    Ett exempel som Google tagit fram är en inbjudan till en fest. Svarsalternativen är Count us in!, We’ll be there! och Sorry, we won’t be able to make it. Ett annat exempel är en person som mejlar om serverproblem. De automatiserade svarsförslagen är I’ll check on it, I’ll see if I can find out och I’m on it.

    Tanken är att programmets träffsäkerhet ska förbättras med tiden i takt med att det lär sig hur du brukar svara. I teststadiet blev ett av svarsförslagen ofta I love you – helt enkelt eftersom det tillsammans med bland annat sounds good och thanks tillhör de allra vanligaste svaren. Därför var det också ett alternativ som programmet ofta valde när det rådde osäkerhet om vad som var ett lämpligt svar. Benägenheten till omotiverade kärleksförklaringar ska dock ha putsats bort under arbetet.

    I inledningsskedet finns funktionen smart reply bara på engelska.

    Anders

    Illustration: Google

    0 kommentarer
  • Hopplöst svårt att lära sig uttala japanska? Det var känslan som fick den brittiska designbyrån Johnson Banks att utveckla typsnittet phonetikana, ett sätt att baka in uttalsanvisningar i stavelseskriften katakana.

    Katakana används för transkription av utländska ord till japanska och för lånord, onomatopoetiska ord, slang och kursiv. Katakana är en fonetisk stavelseskrift – men den har alltså inte varit tillräcklig hjälp för Johnson Banks, som inte lyckats koppla tecknen till språkljud.

    Det är detta problem som skaparna hoppas att phonetikana ska lösa. I typsnittet finns det ungefärliga engelska uttalet av varje tecken inbakat i det. Förutom att en del av tecknen omvandlats till latinska bokstäver är phonetikana och katakana nästan identiska.

    Anders

    Illustration: Johnson Banks

    2 kommentarer
  • Svenskar är bäst i världen på engelska som främmande språk. Det visar språkföretaget EF:s rankning av kunskaper i engelska i 70 länder. Underlaget är företagets språktester som genomförts av 910 000 personer.

    Den genomsnittliga svensken får 70,94 poäng i EF:s färdighetstest. Det gör svenskarna bäst i världen på engelska. Tvåa är Nederländerna med 70,58 poäng och trea Danmark med 70,05 poäng. Jämfört med förra årets rankning växlar svenskar och danskar plats.

    Vassast är svenskar i åldern 18 till 20 år som snittar 75,57 poäng i testet. Därefter sjunker resultaten i takt med åldern. Bland de svenskar som fyllt 40 år är snittpoängen 67,70.

    Svenska män får i allmänhet något högre betyg än kvinnor – 71,51 respektive 70,36 poäng. Mindre skillnader finns också mellan olika län. I toppen återfinns Västra Götalands län där deltagarna får 71,80 poäng. I botten hamnar Skåne med 68,95 poäng.

    Sett till hela världen är det i regel kvinnor som är bättre på engelska än män. Det finns enligt EF ett tydligt samband mellan hög livskvalitet och höga löner och goda kunskaper i engelska.

    Sämst ställt med färdigheterna är det i Libyen. Där snittar den genomsnittliga deltagaren 37,86 poäng.

    Eftersom urvalet inte är representativt bör resultaten tas med en nypa salt. Att Sverige den här gången är bättre än Danmark behöver inte nödvändigtvis betyda att svenskarna blivit bättre på engelska och danskarna sämre. I stället kan det ha slumpat sig så att just de svenskar som gjorde provet var duktigare än genomsnittet.

    Anders

    Foto: Istockphoto

    0 kommentarer
  • Allt fler europeiska länder försöker på olika sätt förhindra hur flyktingar från krigets Syrien kan passera gränser. Ett vanligt redskap är flyktingstängsel, alltså stängsel som syftar till att samla flyktingar i större grupper samtidigt och förhindra gränspassager.

    Ordet flyktingstängsel är belagt i svenskan sedan 2006. Då handlade det om amerikanska åtgärder för att stoppa personer från att utan tillstånd ta sig in i USA från Mexiko. Tidningen Dagen rapporterade då om en ”mässa vid flyktingstängsel”.

    Flyktingkrisen har gjort ordet aktuellt på nytt. Under 2015 har användningen ökat. Ordet används oftast i rubriker – som med Hufvudstadsbladets Ungerns flyktingstängsel är klart, Yles Ungerskt flyktingstängsel chockar Serbien, Dagens Nyheters Ungern utökar flyktingstängslet och Sveriges Radios Delade meningar i Ungern om flyktingstängsel.

    I brittiska Weston-super-Mare skapade konstnären Banksy missnöjesparken Dismaland. I Expressen recenserade Amanda Svensson ett besök i parken och de olika medverkande konstnärernas verk:

    Minimuseet Cruel designs tar ett brett grepp på de innovationer som gjort världen till ett sämre ställe – bänkar man inte ska kunna sitta ordentligt på, övervakningskameror, flyktingstängsel – och de företag som gjort sig pengar på dem.

    Anders

    Foto: Istockphoto

    1 kommentarer
  • Det är inte bara i Sverige som användningen av könsneutrala pronomen väcker debatt. Den amerikanske lingvisten John McWhorter skrev nyligen en artikel i CNN om användandet av ze eller they (i singular) på engelska.

    John McWhorter skriver att det kan vara lika svårt att börja använda ett nytt pronomen som en ny preposition, eftersom de är i princip stängda ordklasser. Att det är någonting som påverkar ett ords etablering är något som bland annat Sara Lövestam har diskuterat i en krönika.

    Det finns tendenser att det håller på att bli mer accepterat att använda ett könsneutralt pronomen i engelskan. Ett exempel är att studenter som började på Harvards universitet den här hösten kunde välja vilket pronomen som de vill bli tilltalade med, vilket uppmärksammades bland annat i Fox News. Även i Kanada finns liknande strömningar. I juni 2014 beslutade ett antal skolor i Vancouver att börja använda xe (uttal zee) som pronomen i stället för bara he och she, vilket fick starka reaktioner.

    John McWhorter påpekar att även fast ze har fått viss spridning är det mer troligt att singular av they är det som kommer att bli mer vedertaget som könsneutralt pronomen i engelskan, eftersom det är en utvidgning av ett redan befintligt pronomen. Han menar att det är en fråga om hövlighet att folk ska kunna välja hur de ska bli tilltalade.

    Till skillnad från svenskans hen så finns det många olika förslag på hur man ska kunna använda engelska personliga pronomen på ett könsneutralt sätt. På Wikipedia listas så många som 14 olika nya alternativ, inklusive ze, till de traditionella he och she. Utöver dessa finns även hesh som exempel i McWhorters artikel på tidigare förslag på pronomen som inte riktigt fick så stor spridning.

    Även om det kan kännas ovant att använda they som ett könsneutralt pronomen i tredjeperson singular, är den användningen inte ny. Oxford Dictionaries webbplats berättar att det finns belägg för singular they i texter skrivna på 1500-talet. Det är alltså mer en fråga om att återuppta ett gammalt sätt att använda ordet, som även diskuteras på deras blogg.

    Natalie Baker

    Illustration: Istockphoto

    3 kommentarer
  • Sång på ett främmande språk håller ett spädbarn lugnare än prat på ett bekant språk. Musiken tros närmast distrahera barnen till positiva känslor. Det fastslår forskare i psykologi vid universitetet i Montreal i en artikel publicerad i tidskriften Infancy.

    Barn har samma mentala förmåga att svepas med i musik som vuxna. Till skillnad från vuxna kan dock inte spädbarn stampa takten eller trumma i takt med fingrarna. Sång kan ändå bidra till emotionell självkontroll.

    I testet deltog 30 barn i åldern sex till nio månader. De fick lyssna till barnanpassat språk, vuxenprat och sång. I den första omgången användes enbart turkiska, ett språk som inget av barnen var bekanta med. Därefter gjordes motsvarande test med franska och 30 andra barn.

    När den turkiska sången spelades var barnen lugna i snitt nio minuter. När de fick lyssna till talad turkiska behöll de koncentrationen på det barnanpassade språket i drygt fyra minuter. Vuxenpratet tappade barnen fokus på efter drygt fyra minuter.

    Därefter testades den andra gruppen, där barnen hade det gemensamt att de hela dagarna hade franska i sin omgivning. Här varade koncentrationen på sången bara i sex minuter. Därefter började spädbarnens ansiktsuttryck att visa tecken på ångest, vilket forskarna tog som ett bevis på sviktande emotionell självkontroll.

    Forskarnas slutsats är att föräldrar som vill lugna sina barn bör sjunga i stället för att prata.

    Anders

    Foto: Istockphoto

    0 kommentarer
  • Den finaste finlandismen är nakupelle (’naken’) – ett ord som aldrig funnits med i varken Svenska Akademiens ordlista eller Svenska Akademiens ordbok. Nakupelle fick 12,1 procent av rösterna i Hufvudstadsbladets omröstning om de bästa finlandismerna.

    När tidningen efterlyste läsarnas bästa finlandismer inkom 402 förslag. En jury valde därefter ut 25 kandidater. Totalt deltog 5 915 personer i omröstningen på Hufvudstadsbladets webbplats.

    Segrade gjorde alltså nakupelle med 12,1 procent av rösterna. En som lobbade för ordet var chefredaktören Tommy Westerlund. Han beskriver nakupelle som ett ”gulligt och rart ord” som dessutom ”avdramatiserar allt som kan upplevas som svårt eller oanständigt kring nakenhet”.

    Tvåa blev morkis (’moralisk baksmälla’) med 9,3 procent av rösterna, trea hoppeligen (’förhoppningsvis’) med 8,6 procent, fyra pikuliten (’jätteliten’) med 8,5 procent och femma paja med 5,8 procent.

    Har du någon favoritfinlandism? Kommentera gärna!

    Anders

    Foto: Istockphoto

    0 kommentarer

Sidor

Senaste kommentarer

Prenumerera på Blogg